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A desaceleração da taxa de natalidade é um problema para os países ricos, não para a humanidade

Cada vez mais raros. Na Coreia do Sul, o índice de fertilidade despencou para 0,76 filho por mulher, o menor registrado – Imagem: iStockphoto
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“E engraçado, mas sombrio, porque sabemos que podemos estar causando a nossa própria extinção.” Esta foi a resposta sarcástica de uma única sul-coreana de 30 anos a um repórter da BBC aos dados que mostravam a mais baixa taxa de fertilidade jamais registrada no país. Em média, o índice na Coreia do Sul é de agora 0,72 filho. Para uma nação ter população estável, o número precisa ser um pouco superior a 2. Um pouco acima, pois nem todas as crianças atingem a meia-idade, em qualquer parte do mundo.

Na Coreia do Sul, a queda no número de bebês ocorreu apesar de sucessivos governos terem investido cerca de 290 bilhões de dólares (mais de 1 trilhão de reais) nos últimos 20 anos para incentivar a gravidez. A história da BBC centrou-se nas vantagens e desvantagens de ter uma carreira ou uma família, os custos excessivos da educação privada e a miséria competitiva de crescer na sociedade sul-coreana. Nem uma vez, na história de 2,5 mil palavras, os termos “desigualdade”, “pobreza” ou “destituição” apareceram. Pode ser que tais palavras não sejam bem-vindas nos textos de uma emissora pública que representa o grande país mais desigual da Europa (em termos de rendimento). Ou pode ser apenas que tenhamos a tendência de pensar nessas questões como um agregado de milhões de escolhas individuais de não ter filhos, em vez de fazerem parte de uma história mais ampla.

A Organização para a Cooperação e o Desenvolvimento Econômico produz e atualiza continuamente estatísticas sobre a desigualdade de rendimentos, a mais recente das quais informa que a Coreia do Sul é o 11º país mais desigual de todos na pesquisa. Mas não existe uma correlação simples entre a desigualdade econômica num país e o número de filhos. Israel (10º) é ligeiramente mais desigual do que a Coreia, mas tem uma taxa de fertilidade de 2,9. O Reino Unido é ainda mais desigual, oitavo lugar em termos de desigualdade, com uma taxa de fertilidade de 1,6. Os EUA são o quinto estado mais desigual do mundo rico e, no entanto, o número de filhos é maior, 1,7.

Por que a taxa de fertilidade na Coreia do Sul é tão baixa? Os meios de comunicação franceses sugerem que o fardo de “realizar o peso das tarefas domésticas” é decisivo. Segundo a Al Jazeera, o país tem “uma das piores disparidades salariais entre homens e mulheres” na OCDE. A Reuters optou por destacar que “a taxa de fertilidade do Japão atingiu um mínimo histórico de 1,26 em 2022, enquanto a China registou 1,09, também um mínimo histórico”. E o Guardian, algumas semanas antes de a última história ser divulgada, lembrou aos seus leitores que “a taxa de natalidade da Grã-Bretanha é a mais baixa das últimas duas décadas”.

O que ninguém disse, e o que deveria ser dito, é que não estamos sozinhos neste planeta. Somos agora 8 bilhões de seres, mas todas essas histórias centram-se repetidamente apenas em acontecimentos que ocorrem nas nações mais ricas, como se o resto de nós, ou o resto da natureza, não existisse.

O mundo como um todo passou pelo momento dramático do “pico do bebê” há muito tempo, em 1990. As crianças que esses bebês produziram criaram um pico adicional, mas foi pouco superior ao anterior. Hoje, as projeções das Nações Unidas mostram que não voltaremos a ver picos tão grandes. O nosso número total, a partir de agora, vai aumentar cada vez mais lentamente, e quase inteiramente porque vivemos agora mais tempo.

Em 2086, o número de seres humanos no planeta cairá. E não por uma calamidade

As projeções atuais também sugerem que no ano de 2086 o nosso número cairá pela primeira vez, não devido a uma calamidade. Essa data de pico humano será um ponto importante na história de uma espécie muito jovem. Está além da minha capacidade explicar como as mulheres e os homens jovens do mundo rico sabem que já existem muitos de nós neste planeta. A maioria, é claro, sabe que há um número suficiente de jovens a viver em outros lugares e, se a gente simplesmente desistisse de ir “para os barcos” ou de assobiar sobre o “envenenamento do sangue”, haveria um número suficiente de nós para circular por toda parte.

Os jovens parecem saber que devemos abrandar, ao menos inconscientemente, em quase todos os lugares fora das zonas de guerra. Não são as preocupações com o desastre climático, a inteligência artificial ou quaisquer outros medos existenciais relativamente recentes. Sabemos, porque o abrandamento do número de bebês nascidos em locais como Coreia, Japão e Europa começou há muitas décadas. Sempre expressamos choque quando os nascimentos caem. Mas eles terão de fazer isso, para os humanos, eventualmente. A Coreia do Sul é, em grande parte, apenas o extremo dessa tendência. E está ali, naquela orla, pois é quase inteiramente urbano.

Não operamos puramente nos silos estatísticos das fronteiras dos Estados. Nosso comportamento é afetado por tudo que acontece no mundo. O número de bebês nascidos tem vindo a diminuir em quase todo o planeta, há muitas décadas, mas o número de filhos que temos coletivamente é suficiente. Não há novos mundos a ser povoados e estamos hoje mais conscientes das implicações de tentar colonizar as terras de outros do que nunca.

Em suma, não estamos sozinhos. Vivemos em cidades populosas espalhadas por um planeta que acolhe um número suficiente de habitantes e não precisa de muito mais. Desenvolvemos sistemas de segurança social que, se tivermos cuidado, deverão cuidar de nós na velhice, para que não precisemos do seguro de mais um filho. E, acima de tudo, as mulheres, especialmente nos países mais ricos, são cada vez mais capazes de dizer não ao que o governo, com todos os bilhões em incentivos, possa sugerir. •


*Professor de Geografia Humana na Universidade de Oxford e autor de Shattered Nation: Inequality and the Geography of a Failing State.

Publicado na edição n° 1302 de CartaCapital, em 20 de março de 2024.

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