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Pesquisa mostra que 16% da população mundial não têm religião

por José Antonio Lima publicado 18/12/2012 14h21, última modificação 18/12/2012 14h21
Em tamanho, o grupo só é inferior aos formados por cristãos e muçulmanos. Em seis países, pessoas sem religião são maioria
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"Homens sagrados" hindus participam de cerimônia em Allahabad, na Índia, nesta terça-feira 18. O festival Kumbh Mela, que em 2013 ocorre em janeiro e fevereiro, é a maior reunião de pessoas por motivo religioso do mundo. Foto: Sanjay Konojia / AFP

Um levantamento feito pelo Fórum Pew para Religião e Vida pública com base em estudos demográficos de 230 países e territórios estima que 1,1 bilhão de pessoas (16,3% da população mundial) não possuem qualquer filiação religiosa. O grupo de pessoas sem religião (que não necessariamente são ateias) é o terceiro maior do levantamento, atrás apenas dos cristãos (31,5%) e muçulmanos (23,2%), e à frente do número de hindus (15%), budistas (7,1%), religiões folclóricas (5,9%), judeus (0,2%) e outras religiões (0,8%).

Segundo os números do Pew, as pessoas sem religião estão concentradas principalmente na região da Ásia-Pacífico. São 858,5 milhões de pessoas sem filiação religiosa (76% do total do grupo). Estão na Ásia quatro dos seis países/territórios em que a maioria das pessoas não é filiada a religiões: Coreia do Norte (71%), Japão (57%), Hong Kong (56%) e China (52%).

Os outros dois países com maioria de não religiosos são a República Tcheca (76%) e a Estônia (60%). A Europa é a segunda região com mais pessoas sem filiação - com 134,8 milhões (12%). Em seguida aparecem Europa América do Norte, com 59 milhões (5,2%); América Latina e Caribe, com 45,3 milhões (4%); África Subsaariana, com 26,5 milhões (2,4%); e Oriente Médio e Norte da África, 2,1 milhões (menos de 1%).

Os números obtidos pelo Pew são referentes a dados de 2010 e o instituto não fez comparação com anos anteriores. Há, entretanto, crescimento notório de pessoas sem religião em diversos países. No Brasil, o Censo 2012, feito pelo Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE), mostrou que entre 2000 e 2010 a porcentagem de não religiosos no país foi de 7,3%) para 8%.

Nos Estados Unidos, esse grupo chega a quase um quinto da população (20%), após rápido crescimento desde 2007, quando representava 15% dos norte-americanos. No Reino Unido, dados do censo divulgados na semana passada mostraram que o número de pessoas sem religião foi de 15% para 25% entre 2001 e 2011. Na Austrália, no mesmo período, o censo local mostrou crescimento dos sem religião de 15% para 22,3%.

O número de pessoas sem religião não necessariamente significa que elas não acreditam em deus. Há no grupo ateus, agnósticos e pessoas que não se identificam com uma religião. Segundo o Pew, é grande o número de pessoas do grupo que creem em "deus ou em uma força maior". Na China, são 7%, na França, 30%, e, nos Estados Unidos, 68%.

Cristãos são maioria no mundo

O cristianismo ainda é a religião majoritária, com 2,2 bilhões de filiados, cerca de 31,5% da população. As maiores incidências de cristãos estão na Europa, na América Latina e no Caribe e na África Subsaariana.

O Brasil é o segundo país com mais cristãos. São 173 milhões, atrás apenas dos Estados Unidos, onde há 243 milhões de cristãos. México, Rússia, Filipinas, Nigéria, China, República Democrática do Congo, Alemanha e Etiópia são os países que aparecem em seguida.

Os cristãos são bastante divididos. Os católicos representam metade (50%) dos cristãos, enquanto as diversas denominações protestantes representam 37%. Os ortodoxos (incluindo as igrejas da Rússia e da Grécia) são 12% e outras denominações (como mórmons e testemunhas de Jeová) representam 1%.

Os muçulmanos são o segundo maior grupo religioso do mundo. Há 1,6 bilhão deles pelo mundo, sendo 985 milhões na Ásia-Pacífico (61,7%); 317 milhões (19,8%) no Oriente Médio e Norte da África; 248 milhões (15,5%) na África Subsaariana; 43,4 milhões (2,7%) na Europa; 3,4 milhões (0,2%) na América do Norte; e 840 mil (0,1%) na América Latina e Caribe.

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