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Número 830,

Saúde

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Os artifícios da juventude

por Drauzio Varella publicado 14/12/2014 08h03
A internet está repleta de exaltações aos benefícios da reposição de testosterona
Hammerin Man/Flickr
Testosterona

Os níveis de testosterona diminuem com a idade

Os níveis de testosterona diminuem com a idade. Calcula-se que a partir dos 20 anos a queda seja de 1% a 2% ao ano. Os sinais e sintomas atribuídos à baixa produção (hipogonadismo) não são específicos: aumento da gordura corpórea, diminuição da massa muscular, da densidade óssea, da libido, da vitalidade e da sensação de bem-estar. Embora a função erétil também seja afetada, ela acha-se preservada até que as concentrações estejam muito baixas.

Na maioria dos laboratórios, os níveis normais estão entre 300 e 900 ng/dL. O diagnóstico de hipogonadismo não deve ser basea­do num único exame, há obrigatoriedade de duas medições efetuadas pela manhã.

Quando o resultado estiver pouco abaixo da faixa da normalidade, o diagnóstico deve ser confirmado pela dosagem de testosterona livre e de outros hormônios.

Os especialistas estão de acordo com esses conceitos, as discordâncias dizem respeito às indicações da reposição:

1. Os defensores admitem que faltam dados de boa qualidade para avaliar a relação custo-benefício, mas argumentam que o hipogonadismo está relacionado com outros agravos: diabetes tipo 2, doença cardiovascular e síndrome metabólica.

Reconhecem que em alguns estudos a reposição aumentou o risco cardiovascular, mas que essa associação não foi confirmada.

Afirmam que o risco de câncer de próstata não está comprovado, e que pode ser minimizado com a adoção de critérios que contraindiquem a reposição em homens com PSA > 4 ng/dL (ou > 3 ng/dL se forem negros ou tiverem parentes de primeiro grau com câncer de próstata), nódulos prostáticos palpáveis ou próstatas muito aumentadas.

2. O segundo grupo é formado pelos que limitam a indicação apenas aos casos com níveis de testosterona muito baixos.

Para eles, a reposição pode melhorar a sensação de bem-estar, a força muscular, a densidade óssea e a libido, mas os efeitos estão diretamente relacionados com o grau de deficiência. Em homens com níveis pouco abaixo da normalidade, o aumento da concentração sanguínea de testosterona traz benefícios tão pequenos que não compensam os riscos, os custos e os inconvenientes do tratamento.

3. Os conciliadores partem do princípio de que existem controvérsias em relação às doenças cardiovasculares e que o risco de câncer de próstata parece ser mínimo ou inexistente (embora os dados sejam limitados), especialmente quando o PSA é controlado.

Propõem modificações no estilo de vida, porque a obesidade contribui para reduzir a produção de testosterona. Recomendam que a reposição fique limitada aos homens com diagnóstico laboratorial preciso, sinais e sintomas claros de hipogonadismo.

Nesses casos, as doses de testosterona devem ser pequenas, suficientes apenas para manter as concentrações na faixa intermediária da normalidade. Depois de seis meses, se a melhora não for evidente não há justificativa para insistir no tratamento.