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Cinturas avantajadas

por Drauzio Varella publicado 16/02/2011 16h31, última modificação 16/02/2011 16h31
O acúmulo de gordura abdominal é um fator de risco independente do peso

O acúmulo de gordura abdominal é um fator de risco independente do peso
A gordura acumulada na cintura está mais associada a doenças crônicas do que aquela presente nos quadris. Diversos estudos sugerem que a relação numérica entre a circunferência abdominal e a do quadril permite prever o risco de adoecer, de forma mais precisa que o peso ou o índice de massa corpórea (IMC = peso/altura x altura).
As recomendações atuais são as de que a circunferência abdominal não ultrapasse 102 centímetros nos homens ou 88 centímetros nas mulheres. Já a relação circunferência abdominal/circunferência do quadril não deve ser maior que 1,0 nos homens e 0,85 nas mulheres.
A circunferência do abdômen deve ser medida na parte mais estreita da cintura ou a partir do ponto situado na metade da distância que separa as últimas costelas da parte superior do osso ilíaco. A medida da circunferência dos quadris deve ser efetuada na altura do maior diâmetro horizontal.
Embora a associação entre essas medidas e o aparecimento de doenças degenerativas tenha sido demonstrada em diversos estudos, sua associação com o risco de morte não estava clara.
Para esclarecer essa questão, acaba de ser publicado o European Prospective Investigation into Cancer e Nutrition (Epic), que acompanhou uma coorte de 359.387 mulheres e homens de 25 a 70 anos (média = 51,5 anos), em dez países da Europa, durante um período médio de dez anos.
Todos os participantes foram medidos (altura, peso, circunferência abdominal e relação cintura/quadril) e responderam questionários para informar as características sociodemográficas e do estilo de vida, história médica, fumo, consumo de álcool e prática de atividade física.
No período médio de dez anos ocorreram 14.723 mortes: 5.429 causadas por neoplasias malignas, 3.443 por doenças cardiovasculares, 637 por enfermidades respiratórias e 2.209 por causas diversas.
A relação entre o IMC e o risco de morte foi não-linear, já que o risco foi mais elevado tanto no grupo com IMC mais alto quanto naquele mais baixo. Apresentaram os menores índices de morte os homens com IMC médio de 25,3 e as mulheres com IMC médio de 24,3.
Em cada valor do IMC, para cada aumento de 5 centímetros na circunferência abdominal, o risco de morte cresceu 17% nos homens e 13% nas mulheres. Para cada aumento de 0,1 unidade na relação entre a circunferência abdominal e a dos quadris, o risco de morte cresceu 34% nos homens e 24% nas mulheres.
Ao contrário da circunferência abdominal, a circunferência dos quadris como medida isolada não guardou relação com o risco de morte. Houve uma associação positiva entre risco de morte e aumento da circunferência abdominal mesmo nos participantes com IMC normal.
Apresentaram risco relativo de morte por doenças cardiovasculares mais elevado as mulheres e homens com IMC mais alto. Já as mortes por doenças respiratórias estiveram associadas com mais frequência aos valores mais altos da circunferência abdominal ou aos da relação cintura/quadril.
A gordura não é um simples depósito de energia para ser mobilizado em épocas de vacas magras. O tecido adiposo é metabolicamente ativo, particularmente aquele depositado entre as vísceras. Ele secreta mediadores inflamatórios potencialmente ligados ao desenvolvimento de doenças crônicas. Essa propriedade explica por que a gordura abdominal aumenta o risco de morte mesmo naqueles com valores mais baixos do IMC.
Já a relação cintura/quadril tem conotação menos clara com o IMC e talvez seja apenas um marcador da distribuição de gordura.
O grande número de participantes do estudo europeu permitiu demonstrar que a circunferência abdominal é um fator de risco independente do peso corpóreo e do IMC. Pessoas que estão na faixa da normalidade do IMC, mas que apresentam acúmulo excessivo de gordura abdominal, devem se preocupar tanto quanto aquelas que estão com excesso de peso.